先日、息子の同級生のママさんからこんな事を言われました。

「Mくんは、しっかりしているし如才ないから 毎日安心でしょう。」
う~ん、「しっかりしてる」と言ってくださっているからめてもらっているような気がするものの、なぜかモヤモヤする…

こんな経験あなたもありませんか?
「如才ない」これって本当に褒め言葉なんでしょうか?

モヤモヤしっぱなしはストレスの原因。
体にも良くないので、調べてスッキリしちゃいましょう。

という訳で今回は「如才がない」のご紹介です。
一緒に見ていきましょうね。


如才ないの意味・読み方

「如才ない」とは「じょさいない」と読みます。

意味は、人や物に対して
・手抜かり(注意が行き届かなかった点)がない。
・気配りが細やかで抜け目がない。
・気がきく。
・おざなり(いい加減)にしない。   です。

褒め言葉なのですが、「調子よくって、抜け目がない」といった皮肉に使われることが多くあります。

褒め言葉なのか皮肉なのか…
こればかりは前後の言葉や文脈から判断するしかありませんね。

如才ないの語源

実はこの慣用句、表記も意味も間違いからきているのです。
驚きですよね。

なにが間違いかって?
では、まずは表記から説明しますね。

「如才」は本来「如在(じょさい)」と書きます。
しかし「在」を「さい」と読むことから「才」の字をあてて使うようになってしまったのです。

では意味のほうの間違いはどうでしょう。

「如在」とは、論語の中の「祭ること在すが如くす(まるで眼前に神様や主君などがいるように、謹みかしこまること)」という一説からきています。しかしこれの意味を「形ばかりの敬意」「形式的な敬意」とらえ間違えてしまいました。
それが普段から親しみのある言葉に解釈されて「手抜かりがある」「おざなりにする」といった意味に転じていきました。

その「如才」に打消しの意味をもつ「ない」がつき「如才ない」となりました。
そのため、本来は誉め言葉であるはずなのに「ない」があるために皮肉に聞こえてしまうのです。

間違いから来ているのに、そのまま使われる続けるなんて珍しい慣用句ですね。


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如才ないの使い方・例文

では、如才ないの使い方を例文を使って見ていきましょう。
誉め言葉と皮肉、どちらに取るべきなのかも一緒に考えてくださいね。

・いつも如才ない彼に幹事を任せておけば楽しい忘年会になるだろう
・さすがキャプテン。如才なく合宿の準備をしている。
・生徒会長になる人は如才ない人がいいよね。
・部長にうまく取り入るとは、如才ないあいつらしいやり方だ。
・あの人は、もともとずる賢く如才ない人だし相手にしないでおこう。

いかがでしょうか。
皮肉が伝わってくる使い方をしている例文はありましたか?

そうです。
最後の2つが皮肉ですね。

せっかくのほめ言葉ですが、残念ながら誤解を招く慣用句です。
使うときは気を付けなければいけませんね。

せっかくの褒め言葉なのに素直に喜べない残念な慣用句「如才ない」…
同じように素直に褒め言葉とれない慣用句やことわざなどを紹介しましょう。

・腐っても鯛・・・もともといいものはたとえ腐ってもその品格を損なわない
・目から鼻に抜ける・・・物事に素早く対応できる・抜け目がない
・世渡り上手・・・世の中でうまく立ち回っている
・馬子にも衣装・・・どんな人でも、衣装をきちんとすればきれいに見えるということ

せっかくオシャレしたのに「馬子にも衣装だねぇ」なんて言われたら、ムッとしちゃいそうですよね。
上司や目上の方には使わないほうが無難な言葉です。

まとめ

せっかくですから、逆に素直に喜べる褒め言葉の慣用句やことわざなども紹介しちゃいましょう。

・陰ひなたのない・・・人が見ていようがいまいが態度や言動が一貫してかわらない・裏表がない
・造詣(ぞうけい)が深い・・・専門性を持つひとに対して「よくご存じですね」という意味で使う
・折り紙付き・・・信頼できる・保証付き
・頭が切れる・・・すごく頭がいい
・一を聞いて十を知る・・・少し聞いただけで事柄全体を理解できるほど賢いという事

「奥さんの料理のうまさは折り紙付きだよ」なんて褒められたらうれしくなっちゃいますね。

自分で自分を褒める慣用句やことわざもありますよ。
・自画自賛(じがじさん)
・手前味噌(てまえみそ)を並べる

英語ではどうでしょうか?

残念ながらぴったりとくる表現はありません。
しかし、よく「如才ない」と意訳される単語がありますので、それをご紹介します。

adroit(巧みな)
cautious(慎重)
clever(かしこい)
smart(頭が切れる)
tactful(気が利く)
shrewd(ちゃっかりしている)

英語でも褒め言葉とも皮肉ともとれてしまう単語が並んでいますね。

「ちゃっかりしてるね」と言われたら、褒め言葉・皮肉あなたなら、どちらにとりますか。

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